El Peropalo. Carnaval en Villanueva de la Vera

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El Peropalo. Carnaval en Villanueva de la Vera


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El Peropalo. Carnaval en Villanueva de la Vera (Cáceres)

¿Qué es el Peropalo?

El "Peropalo" (o "Pero Palo") es un muñeco con figura humana de tamaño natural, vestido de negro, con el cuerpo relleno de paja, con el típico pañuelo blanco de pico sobre los hombros y la cabeza de madera (la turra,) la cual se conserva todos los años.

En torno al Peropalo se organizan cada año los festejos de carnaval en Villanueva de la Vera (Cáceres). La fiesta simula un juicio a un malhechor, manteniéndose la tradición hasta la actualidad.

El dominingo anterior al domingo de carnaval (al que llaman "domingo de la cabeza"), se saca la cabeza de madera (la turra) del Peropalo de la casa del peropalero mayor.

Luego, el domingo de carnaval, a primera hora, el Peropalo es llevado en silencio, siguiendo un ritual, a la plaza del pueblo.

En una esquina de la plaza se encuentra "la Aguja", una especie de escalera de madera donde el muñeco pasará buena parte del tiempo.

Antes de colocarlo en la aguja, se hace "la Judiá", que consiste el levantar y bajar al Peropalo, inclinándolo hacia el suelo mientras la gente grita y se burla del muñeco y varios grupos de personas se entrecruzan varias veces. Con el tambor a toque de diana se dan varias vueltas alrededor de la aguja, se entrega el Peropalo a un peropalero, que lo coloca en la aguja.

A lo largo del día se repite varias veces el ritual del paseo del Peropalo con origen y destino en la aguja, se lleva a cabo la judiá y se le vuelve a colocar. A última hora de la tarde se recoge al Peropalo y se guarda en la casa del peropalero mayor.

El lunes de carnaval se repite el ritual, pero cada día el muñeco se orienta a una dirección distinta.

El martes de carnaval, por la mañana, tiene lugar el juicio del Peropalo, en el que se le condena. Los presentes se dividen en dos bandos, por una parte los que acusan y por otra los que defienden al Peropalo.

La sentencia la da a conocer a todo el pueblo un jinete a lomos de un burro recorriendo las calles. Esta persona representa al condenado y recibe las burlas de la gente. A lo largo del recorrido, los escopeteros disparan numerosas salvas

A las tres de la tarde salen "los calabaceros", con las caras tiznadas y ropas estrafalarias, llevando palos con ristras de calabazas de agua. El recorrido de los calabaceros finaliza en la plaza, al ritmo de los tambores y se colocan formando un pasillo por el que pasarán los ofrendatarios durante la ceremonia del "Ofertorio". Cuando los ofrendatarios regresan por ese pasillo después de realizar la ofrenda reciben en la espalda golpes de las calabazas

Mientras tanto tiene lugar "el Paseo", una procesión encabezada por los tamborileros, el capitán con la bandera, los alabarderos y "la Capitana", la cual lleva un zarza de la que cuelga un chorizo que representa el miembro viril del Peropalo. En esta procesión, todos van vestidos con las mejores galas, con los trajes típicos de la zona.

Cuando el Paseo llega a la plaza, la Capitana realiza la ofrenda del chorizo, los calabaceros se arrodillan en señal de respeto. Cuando termina la ofrenda del Capitán se forma un círculo en el centro de la plaza con todas las perrsonas alrededor y tiene lugar "la Jura de la Bandera", en la que el capitán realiza vistosos movimientos con la bandera peropalera.

A última hora se mantea al Peropalo (ya sin cabeza), se quema su cuerpo de paja y se esparcen sus cenizas. El festejo termina con una jota al ritmo de los tamborileros.

Para el pueblo, el Peropalo es todo un símbolo de la libertad, de la alegría vital y de las fuerzas genésicas de la naturaleza, un festejo tradicional declarado de interés turístico regional en Extremadura, de gran belleza cromática y musical, ejemplo permanente de la identidad de un pueblo y, también, una muestra de la frágil condición humana.

La Leyenda del Peropalo

Su origen es desconocido. Como cualquier leyenda, la leyenda del Peropalo cuenta con varias versiones. La más extendida cuenta que el Peropalo era un judio que vivía en la Sierra de Gredos huido de la justicia y que el la época del carnaval bajaba al pueblo de Villanueva de la Vera a desfogarse y a dar rienda suelta a sus instintos carnales, conquistando el corazón de las mujeres más bellas, deshonrando a las mujeres y aprovecndo su tiempo en robar todo lo que podía.

Otra de las leyendas que corren por el pueblo cuentan que el Peropalo era un cobrador de impuestos cuando Villanueva de la Vera era una villa del Condado de Valverde. Y cuando el pueblo se independizó del Condado, el Peropalo fue ajusticiado.

  • Calendario de la fiesta del Peropalo 2019

    2, 3, 4 y 5 de marzo de 2019

    24 de febrero, día de la Cabeza

    cartel peropalo 2019

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    SÁBADO DE VÍSPERAS:
    5 de la tarde: Colocación de la Aguja.
    Después: ronda de tambores, ronda de guitarras, borrachera y baile agarrao y suelto en la carpa.
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